Оказывается, деньги могут отчасти купить счастье в конце концов

15.10.2019

Делает ли выигрыш в лотерею нас более счастливыми? Длительное время исследователи говорили, что нет. Проводимые исследования не обнаружили каких-либо убедительных доказательств того, что люди, выигрывавшие крупные суммы денег, впоследствии стали счастливее. Были даже некоторые доказательства того, что им стало значительно хуже.

«Экономика счастья»

Этот факт стал широко известен, отчасти потому, что он так привлекателен для многих людей. Приятно думать, что удовлетворенность жизнью зависит не только от того, сколько у вас денег. Приятно думать, что другие вещи имеют большее значение и что мы не можем решить все наши проблемы с помощью внезапного вливания денег.

Но в связи с этим исследованием возникают некоторые проблемы. Оказывается, что, вероятно, это не совсем так. По крайней мере, об этом утверждают экономисты Эндрю Дж. Освальд и Райнер Винкельман из Университета Уорика в своей новой академической книге «Экономика счастья». В одной из глав их книги показано, что прошлые исследования о лотерее были не достаточно хорошо продуманы. Поэтому исследователи пришли к противоречивому выводу о том, что выигрыши в лотереях не делают нас счастливыми.

У экономистов есть веская причина — помимо любопытства — выяснить, делаются ли счастливее победители лотереи, чем все остальные жители планеты. Победители лотереи дают отличный шанс узнать, делает ли рост доходов людей более счастливыми. Мы знаем, что существует прочная связь между повышением доходов и счастьем. Но, может быть, о том, что именно более высокий доход вызывает счастье сложно утверждать наверняка. Можно ли утверждать, что более счастливые люди зарабатывают больше денег, а депрессивные люди, как правило, зарабатывают очень мало денег? Можно ли утверждать, что люди с каким-то общим качеством жизни будут и счастливы, и богаты?

Победители лотереи выбираются случайным образом, поэтому они могут помочь нам ответить на этот вопрос: приносят ли деньги счастье?

Вот что мы знаем об эффектах от выигрыша в лотерею

Первым документом, в котором серьезно рассматривалась зависимость счастья от выигрыша в лотерею, была статья Филиппа Брикмана и его коллеги 1978 года. Статья называлась «Победители лотереи и жертвы несчастного случая: относительное счастье?»

Теория, которую они проверяли, заключалась в том, что большие жизненные события не сильно влияют на то состояние, когда люди считают себя счастливыми. Большое положительное событие, такое как выигрыш в лотерею, сделало меньшие положительные эффекты по сравнению с этим событием не такими значимыми (и способствовало меньшему счастью). Точно так же большое негативное событие, такое как парализующий несчастный случай, не делает людей намного более несчастными. Они опросили 29 жертв несчастных случаев, 22 победителя лотереи, 22 человека из контрольной группы (то есть они не выиграли в лотерею и не были парализованы в результате несчастного случая). В действительности ими было обнаружено, что статистически победители лотереи были не более счастливы, чем люди из контрольной группы.

Это, как утверждает новая статья Освальда и Винкельмана, было их первой ошибкой. Двадцать два победителя лотереи просто не очень большое количество участников исследования. Разница в счастье между ними и контрольной группой должна была быть огромной, чтобы Брикмен мог найти статистически значимый эффект.

Но более поздние исследования победителей лотереи обнаружили результаты, свидетельствующие о том, что выигрыш имеет влияние на счастье. Например, исследование, проведенное в Великобритании в 2007 году, показало, что получатели лотерейных выигрышей среднего размера (от 1000 до 120 000 фунтов) «в конечном итоге демонстрируют значительно лучшее психологическое здоровье». Количество участников их исследования также довольно мало — 137 наблюдений. Но это в шесть раз больше размера выборки в первоначальном исследовании.

Но они могут иметь худшее физическое здоровье, благодаря принятию более рискованных решений. Однако конкурирующее исследование показало, что менее образованные победители лотереи имеют худшее психическое здоровье после победы, чем победители с более высоким образовательным уровнем.

Так что же происходит реально?

Анализ Освальда и Винкельмана показывает, что почти во всех исследованиях до этого момента количество участников исследования было слишком малым для того, чтобы последовательно определить реальные результаты. В итоге некоторые из этих исследований оказались результативными, а некоторые не получили никаких результатов. Некоторые исследование получили результаты только для определенных подгрупп (например, менее образованные победители лотереи). Некоторые исследователи нашли противоположные результаты для различных показателей благосостояния (таких как физическое и психическое здоровье). Но путаница исчезла бы, если бы у нас было достаточное количество данных.

Вот где начинается собственное исследование Освальда и Винкельмана. «У нас есть доступ к большему количеству победителей с экономически значительными выигрышными суммами. Их количество значительно превосходит количество участников исследования почти любого другого исследования, проводимого до нас», — утверждают Освальд и Винкельман. Частично из-за того, что люди продолжают выигрывать в лотерею во многих из этих исследований используются высококачественные данные из Германии. По данному вопросу в этой стране ведутся качественные записи. В проведенном исследовании принимали участие 617 победителей лотереи со значительным выигрышем. Это, конечно, еще не самый большой объем выборки для сложных исследований в области социальных наук, но это намного лучше, чем 22 или даже 137 участников исследования. В исследованиях Освальда и Винкельмана принимали участие примерно 342 победителя лотереи, выигравшие более 2500 евро (2770 долларов США).

В отличие от многих предыдущих исследований, Освальд и Винкельман считают, что «все результаты исследования являются статистически значимыми». Выигрыш в лотерею делает вас счастливее. Неожиданное появление в вашей жизни большого количества денег более заметно влияет на ваше счастье. Безусловно, в этом направлении предстоит проделать значительно большую работу. Для начала необходимо учесть результаты тестирования наборов данных, не относящихся к Германии. Необходимо также изучить следующий аспект. Как долго может продолжаться удовлетворение жизнью от выигрыша в лотерею? Оно может длиться около пяти, десяти лет или более того? Но если эти результаты подтвердятся, тогда загадочный парадокс, который озадачил экономистов, — почему выигрыш денег не делает людей более счастливыми? — может быть решен. Выигрыш на самом деле делает людей счастливее.

Ранние исследования, вероятно, стали жертвой общей проблемы в исследованиях в области социальных наук. Эти исследования не являются достаточно объективными для того, чтобы обнаружить эффекты, даже если они существуют. Небольшое количество опубликованных исследований явно недостаточна. Это говорит о том, что они не имеют достаточного количества данных. Они не смогли найти верный результат, даже если один из результатов был реальным. Такие исследования могут привести к ложным негативам выводам. К таким результатам можно отнести вывод, что выигрыш в лотерею не делает людей счастливыми. Это можно отнести и к ложному позитиву, когда небольшой размер поступления денежных средств создает подъем настроения, который интерпретируется как положительный результат. Увеличение объема исследований, как правило, решает эту проблему. Но это стоит дорого. Поэтому исследования с недостаточным потенциалом могут затормозить полномасштабные исследования в течение некоторого времени.

Таким образом, раннее исследование эффектов лотереи могло оказаться ошибочным. Но это не значит, что каждый победитель выигрывает. Весьма правдоподобно, что определенный тип людей уязвим для того, чтобы оказаться в худшем положении, чем то, с чего они начали. (Хотя неразумно пытаться анализировать слишком много подгрупп победителей, когда у вас небольшой начальный размер выборки. Вы почти наверняка включите в ваши результаты ложные варианты).

Но в целом, напрашивается очевидный и, как правило, верный вывод: большее количество денег делает людей менее напряженными и более удовлетворенными своей жизнью. Деньги не могут купить счастье, но с их помощью можно купить много вещей, которые облегчают поиск счастья.